Ocak 24, 2022

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‘Colonialismo de desperdicio’: El mundo está luchando contra el plástico no deseado de Occidente | El plastico

ElCiento 41 contenedores llenos de residuos plásticos perecederos han estado en circulación durante más de un año. Dispersos entre Turquía, Grecia y Vietnam, lejos de Alemania, los viajes en contenedores destacan el comercio mundial oculto de residuos plásticos.

A fines de 2020, poco antes de que entrara en vigencia la prohibición de la importación de desechos plásticos mixtos, los contenedores se convirtieron rápidamente en el foco de una guerra entre comerciantes, transportistas, varios gobiernos y activistas ambientales.

Los funcionarios turcos se negaron a ingresar a los contenedores, lo que les causó confusión. Mientras languidecían en los puertos de todo el país, el contenido comenzó a pudrirse. “A los dos meses, toda la suciedad del interior se descompuso y fermentó debido a la presencia de algunos microorganismos. Olía mucho y estaba cubierto de ratas y ratones ”, dijo Cedot Kundoktu, un investigador de contaminación plástica con sede en la ciudad sureña de Adana.

Mapa de barco de plástico

La historia de un año de 141 contenedores es solo una pequeña parte del comercio internacional de desechos plásticos que es el peor fondo del reciclaje en todo el mundo. Los desechos plásticos, especialmente el plástico mezclado de los hogares, a menudo se envían al extranjero a países que no controlan el medio ambiente, donde se derriten, se vierten o se incineran en partículas de plástico.

Los plásticos mixtos son los desechos más sucios y deseables en el comercio porque generalmente contienen desechos domésticos como botellas o envases, es decir, un desorden de plásticos reciclables con materiales no reciclables. Si bien muchos países se están moviendo para prohibir la importación de plásticos compuestos, algunos comerciantes han ocultado los fardos de plásticos compuestos prohibidos detrás de otros, que pueden desaparecer entre los investigadores del pasado.

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Los contenedores se atascaron incluso después de que una empresa involucrada en su viaje inicial perdió su licencia de importación y desapareció. “El carguero nos retrasó diciendo que hay algunas cosas que clasificar en la aduana. Pero descubrimos que su licencia de importación había sido revocada y Turquía los había incluido en la lista negra. Las pruebas de laboratorio mostraron que algunas de las cargas en los contenedores eran desechos urbanos peligrosos “, dijo Omar Bulduk de Monax, una empresa de transporte turca asignada para recibir los contenedores.” Es simplemente basura “, agregó.

Algunos de los principales países de reciclaje del mundo son también los mayores exportadores de residuos plásticos: Alemania Nombrado el reciclador líder en el mundo Por el Foro Económico Mundial hace tres años, pero Exportaciones Una media de 1 millón de toneladas de residuos plásticos al año, más que cualquier otro país de la UE. Gran Bretaña está un poco mejor, exportando el 61% de los residuos plásticos en consecuencia Datos recientes De la British Plastic Foundation.

“Cuando usas más plástico de manera constante, solo hay dos formas de lidiar con los desechos. Uno está ardiendo, el segundo está tirando basura. Si no hay basura en su país, debe quemarla. Pero tiene una huella de carbono, y muchos países que intentan reducir las emisiones de carbono no quieren quemar sus propios desechos “, dijo Kundok.

“Algunos de los principales productores de residuos de Europa, como el Reino Unido, Francia y Alemania, necesitan encontrar formas de lidiar con este problema. La forma que han encontrado es exportar a países pobres sin sistemas eficaces de gestión de residuos o leyes y regulaciones medioambientales.

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En mayo, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Turquía se puso en contacto con sus homólogos en Alemania y exigió la devolución de los contenedores. Según Bulldog, la parte alemana “dijo que había pasado demasiado tiempo y no podía aceptarlos”. Angela Greisbach, portavoz de la Autoridad de Gestión de Residuos en el estado de Baden-W ்ட rttemberg, que ahora está a cargo de supervisar los contenedores, dijo que era “un malentendido” que los contenedores contenían desechos legales cuando llegaron a Turquía.

Cuando algunos contenedores de desechos alemanes se exportaron repentinamente a Vietnam, los activistas entraron en acción. Los activistas creen que los 16 contenedores, que fueron enviados al puerto de Hai Phong en julio pasado, son una prueba para ver si otros pueden seguir el mismo camino para deshacerse por completo de los contenedores podridos. Pero quién permitió su camino a seguir sigue siendo un misterio, especialmente aquellos que enviaron residuos directamente desde el país de la UE a los que están fuera de la OCDE. Prohibido, Y Nuevas restricciones a la exportación de plásticos compuestos La importación de contenedores introducidos en enero pasado requiere la aprobación explícita de las autoridades vietnamitas.

La propia prohibición de Vietnam sobre las importaciones de desechos plásticos entrará en vigencia en 2025, pero sigue siendo un destino popular para el comercio mundial de reciclaje de plástico. Allí, a los trabajadores se les paga menos de 5 por día para clasificar los plásticos en componentes reciclables y no reciclables. El primero derretirá y envenenará a los que estén cerca.

Jim Puckett de Basel Action Network, un grupo que hace campaña contra la contaminación relacionada con el plástico, monitoreó 37 contenedores alemanes que se dirigían a Vietnam en noviembre, rumbo al puerto de El Pireo cerca de Atenas.

“Renuncié a lo que estaba haciendo y envié un fuerte mensaje a las autoridades griegas de que los desechos no podían cargarse en un barco y dejarlos ir a Vietnam. Es ilegal y debe devolverse a Alemania”, dijo. Los contenedores estaban envueltos.

“Hay casi un centenar de contenedores en Turquía y nos preocupa mucho que vayan a parar a países como Vietnam”, añadió. A Carta abierta Una coalición de grupos verdes, incluido BAN, ha pedido al recién formado Ministerio de Medio Ambiente de Alemania que “asuma el liderazgo moral y político” y recupere 141 contenedores.

Cuando The Guardian se puso en contacto con él, el Ministerio de Medio Ambiente remitió las preguntas a Griesbach. “Los activistas tienen razón al decir que hay muchas cuestiones legales y áreas legales grises”, dijo. Destacó que “una empresa alemana involucrada tenía la intención de regresar voluntariamente pero eso aún no era posible” y agregó que las autoridades alemanas desconocían que algunos de los contenedores habían sido reexportados a Vietnam.

Añadió que los contenedores en Turquía podrían retirarse si se cumplieran determinadas condiciones. “Si el problema no es un problema de cumplimiento interno de Turquía, las autoridades alemanas y la empresa alemana están dispuestas a retirar voluntaria y legalmente los residuos. Sin embargo, esto requiere la cooperación e información relevantes de la parte turca”.

Después de que la decisión de China de prohibir las importaciones de desechos en 2018 demostrara ser un hito para el comercio mundial, Vietnam y Turquía se encuentran entre los países en desarrollo que informan de un aumento repentino de los desechos plásticos. La decisión “tuvo eco en todo el mundo”, De acuerdo a Naciones Unidas agregó que los países del norte global “finalmente tendrían que enfrentar el costo real de los medicamentos plásticos en lugar de enviar la mitad de los desechos del mundo a China desde 1992”. .

Residuos plásticos encontrados por Greenpeace en la provincia de Adana en Turquía. Foto: Connor Oscon / Greenpeace / PA

“No se preocupe, lo hemos reciclado”, se nos vendió el concepto, nadie vio cómo era el reciclaje en China hasta hace tres años “, dijo Puckett. A medida que se acumulan los desechos plásticos, quién los recoge se ha convertido en un juego.

El resultado es una búsqueda frenética de un nuevo destino. Se estima que existen 111 millones de toneladas métricas de residuos plásticos Desplazada por la barrera de aquí a 2030. A pesar de la prohibición de las importaciones de China, continúa beneficiándose del comercio mundial de plásticos a través de su dominio en el comercio marítimo. Casco Shipping, la empresa que transportó los 141 contenedores, es una empresa estatal china. Cuando fue contactado por Cosco para comentar sobre esto, no respondió.

Matthew Gordon, investigador medioambiental de la Universidad de Yale, forma parte de un equipo que compila.Atlas de residuos plásticos“El número de países representados en las invenciones iniciales, incluidos Bosnia, Tailandia, Rumania, Malasia y Turquía, fue asombroso para mostrar nuevos vertederos de plástico en todo el mundo.

“El sudeste asiático claramente parece un punto de acceso, especialmente después de la prohibición de importación de China”, dijo. “Una de las razones de esto es que cuando los buques portacontenedores envían mercancías a Estados Unidos desde lugares como China, entregan muy poca carga en el viaje de regreso; de lo contrario, regresarán con las manos vacías.

Turquía se encuentra cada vez más a la vanguardia de la lucha entre el deseo de los importadores locales de plástico de permanecer en el comercio mundial del reciclaje y las crecientes preocupaciones ambientales. Después de Consulta de Greenpeace Los productos plásticos se inventaron en cadenas de supermercados británicos y alemanes para el reciclaje en las carreteras, y Turquía prohibió brevemente todas las importaciones de plástico en mayo pasado y luego derogó la ley. Según Kundok, después de un tiempo están resurgiendo nuevos vertederos de desechos plásticos.

En Adana, un centro para la importación de desechos plásticos, la Federación de Comerciantes de Plásticos Locales ha escrito una carta al presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, pidiéndole que le permita continuar con su negocio. La carta era parte de una campaña para cambiar el nombre de las importaciones de desechos plásticos bajo el lema “No es desperdicio, es materia prima”.

Dijeron que 300.000 turcos trabajan en la industria de residuos plásticos. Los comerciantes se describen a sí mismos como “limpiadores del medio ambiente, no contaminándolo”.

Muchos ciudadanos turcos no están de acuerdo. Cuando se les preguntó cómo se sentían acerca de las 800.000 toneladas de desechos plásticos que Turquía importó de la Unión Europea el año pasado, la mayoría dijo que era “una lástima”, mientras que otros citaron un eslogan contra las importaciones de plástico en su país: “Turquía no es un bote de basura”. . “

Informe adicional de Gökçe Saraçoğlu